Helsinki la fille de la baltique

Helsingfors reste encore aujourd’hui le nom officiel en suédois d’Helsinki  » la cascade des Helsingar ».  En 1550, par l’ordonnance royale de Gustave Vasa,  Helsinki est fondée à l’embouchure de la rivière Vantan pour concurrencer, à l’autre côté du golf de Finlande, la ville de Tallin de l’actuelle Estonie.

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Jusqu’au XVIIè siècle la « route de l’Est » représentera un carrefour marchand essentiel, qui était déjà connu des vikings suédois pour le commerce de la fourrure.

L’origine de la nation finlandaise remonte aux populations néolithiques parties, il y a 6000 ans, des régions de la Volga et de l’Oural. En 1157, le roi de Suède saint Erik, entreprend la première expédition militaire sous couleur de croisade et rattache administrativement la Finlande à la Suède. 

La Finlande a servi de champ de batailles entre les empires suédois et russe.

A partir du XVIIe siècle, le tsar Pierre Le Grand vainc la Suède à plusieurs reprises et en 1703, aux portes de la Finlande, il fait édifier la ville fortifiée de Saint Petersburg. En 1742, les suédois finissent par céder à Helsinki face aux forces russes durant la guerre russo-suédoise et  la Suède perd un vaste territoire au sud-est du royaume au profit de la Russie en 1748. Helsinki,  qui était encore une modeste bourgade, devient une place forte stratégique avec l’aide financière du roi de France Louis XV. La forteresse maritime Sveaborg – en finnois Suomenlinna – sera la plus grande d’Europe et certains la nommèrent la Gilbraltar du Nord. Elle est inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Le 7 septembre 1809 la Suède abandonne la Finlande au profit de la Russie. Le pays devient un grand-duché autonome de l’empire russe et Helsinki devient la capitale du Grand-Duché en 1812. En 1906, la Russie accorde de nombreuses libertés aux finlandais et une reconnaissance symbolique leur est accordée lors de leur participation aux jeux olympiques de Stockholm en 1912.

La Finlande déclarera son indépendance durant les désordres de la révolution bolchévique, indépendance qui sera reconnue par le pouvoir soviétique le 4 janvier 1918. Partagée entre partisans de l’instauration d’une république ou d’une monarchie, la proclamation de la république du 17 juillet 1919 mettra un terme au royaume de Finlande.

la Finlande a été en guerre avec l’Union soviétique à deux reprises.

Jouant sur le fait que les accords secrets du Pacte germano-soviétique place la Finlande dans sa zone d’influence, en 1939 le pouvoir soviétique lance « la guerre d’hiver ». Malgré leur résistance, les finlandais s’inclinent et le traité de Moscou du 12 mars 1940 leur fait céder 10% de leur territoire avec la province de Carelie, qui appartient toujours à la Russie.  De 1941 à 1944 la situation de la Finlande sera très tendue avec l’Union soviétique dans ce que l’on nommera la « guerre de continuation, » avant l’armistice de Moscou signé en 1944. La Finlande échappe de peu à une annexion totale par l’URSS à la suite de la guerre de Laponie mais le Traité de Paris en 1947 lui redonne son indépendance. Dès lors, sa politique se fera par une totale neutralité.

En 1975, l’acte final de la conférence sur la sécurité et la coopération en Europe est signé à Helsinki par les Etats Unis, l’URSS et 33 états européens. Il  engageait chaque signataire à respecter l’intégrité territoriale de chacun et de s’abstenir de toute intervention dans leurs affaires, à renoncer à la force pour régler les conflits et à garantir les droits de l’Homme. Les accords prévoyaient également la coopération économique et scientifique. La Finlande intègrera l’Union Européenne en 1995.

Les finlandais ont patiemment cultivé leur différence et leur tranquilité, malgré des siècles de domination par deux états expansionnistes, la Suède et la Russie. La capitale de la Finlande peut sembler un peu froide avec ses larges avenues tracées au cordeau mais, comme tout le pays, Helsinki  la « Fille de la Baltique » avec ses bâtisses opales néoclassiques  est en harmonie avec son environnement de forêts, ses 330 îles et sa mer omniprésente.

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Istanbul, la ville entre deux mondes

Elle est située de part et d’autre du détroit du Bosphore et à cheval sur deux continents. Souvent considérée comme européenne,  sa ville historique est située sur la rive occidentale du détroit.

Petite colonie grecque à sa fondation au VIIe  siècle avant JC, Byzance sera la capitale de la Thrace.  Le 8 mars 324,  l’empereur romain Constantin 1er fonde Constantinople  sur le site de l’antique Byzance.  En 330 elle devient la capitale de l’empire romain et c’est en 395,  avec l’effondrement de sa pars occidentales sous les coups des grandes invasions, que Constantinople deviendra la capitale de l’empire romain d’orient. Le concile de Calcédoine de 451 donne à la ville de Constantinople le titre de « Nouvelle Rome ».

Constantinople est synonyme d’une civilisation brillante et l’héritière des grandes civilisations de l’Antiquité qui contraste avec la déchéance du Haut Moyen Âge. Pourtant, cet empire divisé par les querelles théologiques et ses empereurs souvent incapables ou corrompus finira par périr de décrépitude,  plus encore que l’invasion turque qui lui donnera le coup de grâce en 1453.

Au XVe siècle, les ottomans renomment  la capitale Istanbul, bien que l’usage international gardât le nom de Constantinople jusqu’en 1936.

La guerre d’indépendance de 1919 à 1923 chasse les grecs d’Anatolie et oblige les alliés à quitter Istanbul.  Après l’abolition de l’empire ottoman et la proclamation de la République en 1923, Mustafa Kemal Atatürk déchoit Istanbul de sont titre de capitale au profit d’Ankara. Istanbul est devenu le nom officiel de Constantinople en 1930.

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Un tour à Marrakech

Simple camp caravanier à sa naissance, c’est en 1071 que le souverain almoravide, Youssef Ibn Tachfin, fonde Marrakech au pied des montagnes de l’Atlas.

La « perle du désert est en pleine mutation et profite des touristes mais en ouvrant les yeux, en se laissant porter par les sons, les couleurs et les fragrances d’épices, la ville devient un charme envoûtant.

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