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Menton  » La perle de la France »

La voie romaine  » la via Julia Augusta devait traverser Menton mais c’est au  XIIIe siècle, sous  la seigneurie des Puypin que l’existence de Menton est avérée à partir de  1262.

De cette seigneurie il ne subsiste que le Monastère de l’Annonciade, le dernier vestige de l’antique citée Podium Pini, qui se situait sur la colline séparant les vallées du Carë et du Borrigo.

Construit sans doute vers 1251 sous le règne de Guillaume Vento, les ruines du château de Menton sont devenues Bien national en 1807 pour la somme de 48 francs afin d’y créer le cimetière. Elles seront abattues en 1855 et les travaux de démolition se succèderont jusqu’en 1875. Peu à peu, le cimetière du Vieux-Château prendra l’aspect qu’on lui connaît, dominant Menton, la mer et la baie de Garavan.
Il existe à Menton une légende « fondatrice » : « Lorsque Adam et Eve furent chassés du paradis terrestre, Eve emporta un citron. Adam ne voulant pas qu’elle le garde, lui demanda de s’en débarrasser. Tout au long de leur voyage, Eve ne trouva rien d’assez beau dans les paysages qui mérite d’accueillir ce fruit d’or, jusqu’à ce qu’ils arrivent à Garavan.
Là, le paysage qu’elle vit lui rappela l’Eden perdu. Ils décidèrent de déposer le citron dans ce lieu enchanteur…

Une fois par an,  au même moment que le Carnaval de Nice – entre février et mars – Menton organise sa fête du citron qui dure 3 semaines. Le citron est en effet une spécialité locale, et ceux de Menton ont la réputation d’être exceptionnels.

En 1928, Menton est encore le premier producteur de citron du continent. Un hôtelier a l’idée d’organiser une exposition privée de fleurs et d’agrumes dans les jardins de l’Hôtel Riviera. Le succès est tel que l’année suivante la municipalité reprend l’idée à son compte.  Le terme «Fête du Citron» naît en 1934.

Après une période de déclin, la production mentonnaise est en phase de relance. Une quinzaine d’agriculteurs cultivent le citron dans la région, sur les territoire de Menton : Roquebrune, Sainte-Agnès et Castellar. Ils en produisent chaque année près de 100 tonnes. Dix ans après la création d’une association pour obtenir la reconnaissance de Citron de Menton, l’Indication Géographique Protégée (IGP) vient d’être obtenue.

Mail : thevenet1@mac.com – Portable : 06 78 96 15 21

Fête des citrons 2015

Comme chaque année et durant trois semaines, Menton mettait à l’honneur ses agrumes et en particulier le citron.

Cette fête du « caviar local », qu’elle produit depuis le XVème siècle, est devenue un évènement médiatique  qui permet à Menton d’être connue dans le monde entier.

Cette 82ème manifestation avait pour thème,  » les tribulations d’un citron en Chine ».

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